Le parc de Chapultepec : Bouffée d’air frais au coeur de Mexico City

On l’appelle aussi le poumon vert de la capitale et ce n’est pas pour rien ! Étendu sur plus de 868 hectares au coeur de l’une des villes les plus peuplées et denses au monde, le Parc de Chapultepec est une véritable bouffée d’air frais pour les chers habitants et visiteurs de Mexico City. Il tient son nom du Náhuatl “Chapulli” et “Tepe”, signifiant la “colline des sauterelle” en Français. En plus de tenir un rôle social important de par ses espaces verts et aménagements pour des activités sportives, récréatives ou encore culturelles, Chapultepec joue aussi une fonction écologique primordiale pour la mégalopole. Passez la porte monumentale des lions et laissez-vous guider dans cet écrin de verdure au coeur de Mexico City…

Le Parc de Chapultepec vieux de milliers d’années

Le Parc de Chapultepec détient une histoire riche qui remonte bien plus loin que ce que l’on pourrait s’imaginer. Avec la trouvaille de restes osseux et céramiques datant de la période préclassique (de -2500 à -200 av. J.C.), on peut dire que Chapultepec est l’un des plus anciens témoins de l’évolution de la Ville de Mexico. Il est d’ailleurs connu comme le parc le plus ancien d’Amérique.

Les preuves de présences Téotihuacánesque et Toltèque ont également été retrouvées sur les lieux, mais c’est particulièrement les cités de Mexico et Texcoco, menés par leur roi Nezahualcóyotl et Moctezuma Ilhuicamina qui commenceront à apporter des modifications à cet espace durant le 15ème siècle, avec les constructions d’un manoir au pied du parc et d’un aqueduc reliant Chapultepec à Tlaxpana.

En 1521, arriva avec Hernán Cortés, la conquête Espagnole et la prise de possession du parc. Les prémices de l’aqueduc furent alors détruits avant de réinitier la construction de celui-ci un siècle plus tard. Puis, vers la fin du 18ème siècle, fut érigé l’un des édifices les plus emblématiques du parc : Le Château de Chapultepec. Dans ses intérieurs, s’installeront à tour de rôle l’empereur Maximilien et sa compagne Charlotte de Belgique envoyés d’Europe pour diriger le pays, l’académie militaire du Mexique et enfin Porfirio Díaz, président Mexicain pour ne citer que les principaux.

Château de Chapultepec, Mexico City, Mexique

De nombreux monuments, musées ou encore fontaines verront le jour au cours du 20ème siècle et sont toujours des points d’intérêt du parc aujourd’hui, qui font le plaisir des chilangos et des voyageurs ! Avec trois sections distinctes, le parc de Chapultepec accueille plus de 19 millions de visiteurs à l’année, qui viennent profiter d’un moment de divertissement, nature, culture, sport ou détente

Sa présence en plein centre de Mexico City lui confère une facilité d’accès mais permet aussi d’avoir un réel impact environnemental au coeur de l’agitation mexicaine. Il agit alors comme un régulateur de la qualité de l’air à Mexico City et est devenu essentiel, écologiquement parlant, à la ville et ses habitants. Ses qualités et sa popularité lui ont d’ailleurs valu le prix du meilleur parc urbain au monde 2019, attribué par World Urban Parks. Il serait alors impensable de visiter Mexico City sans faire un arrêt par Chapultepec… Et pour cela, on vous en dit plus ci-dessous!

Chapultepec Mexico City Mexique

Le Parc Chapultepec au service de la culture

Quels sont les musées à visiter à Chapultepec ?

Vous êtes plutôt branché culture ? Pas de soucis, là aussi, le Parc de Chapultepec vous surprendra par ses nombreux musées, 8 pour être précis, et les différents aménagements et événements qui raviront les fans des Arts.

Au fil de vos balades dans le Parc, vous pourrez donc visiter des musées, qui pour certains figurent parmi les plus reconnus de la capitale à commencer par le Musée National d’Histoire. Basé au sein du Château de Chapultepec, il est l’un des musées phares de Mexico City. Vous le retrouverez d’ailleurs dans notre top 10 des meilleurs musées de la Ville de Mexico ! Lors de votre visite, vous pourrez déambuler dans le magnifique Château de Chapultepec, qui trône en hauteur sur le parc. Témoin de moments forts de l’Histoire du Mexique, il fut converti en musée en 1939 et propose aux curieux autour de 100 000 oeuvres de peintures, gravures, sculptures, collection de monnaie, dessins, documents historiques, armes, vêtements et mobilier de l’époque…. La promesse d’un superbe voyage dans le temps. Une fois sur place, n’hésitez pas à jeter un oeil à la vue imprenable sur Mexico City !

Intérieurs Château de Chapultepec

Vous pourrez aussi dédier une demi-journée au Musée National d’Anthropologie, qui avec ses 22 salles rend un véritable hommage aux racines et héritage indigènes. Il se place d’ailleurs comme le plus grand musée du pays et l’un des plus reconnus au monde.

Pour les fans d’art, rendez-vous au choix, au musée d’Art Moderne, regroupant plus de 3000 oeuvres mexicaines du 20ème siècle ou au Musée d’Art Contemporain Rufino Tamayo, pour un style plus avant-gardiste.

Pour retracer les grandes étapes de l’Histoire Mexicaine, vous pourrez aller au Museo del Caracol, ou Musée de l’Escargot, qui doit son nom à son architecture conçue en forme de spirale.

Le Parc de Chapultepec comprend également le classique Musée d’Histoire Naturelle et le Papalote Museo del Niño, dédié à la découverte et l’apprentissage de la science, la technologie et l’art, d’une manière interactive adaptée aux plus jeunes.

Enfin, on termine par un musée pour le moins original, el Jardín del Agua, qui est un espace vivant, établi pour sensibiliser sur l’utilisation et l’importance de l’eau. Ce musée à l’air libre contient des oeuvres impressionnantes mettant l’eau à l’honneur au gré de sculptures, fontaines et fresques. Lors de cette balade ludique, vous ne pourrez pas passer à côté de l’imposante sculpture de Tláloc, Dieu Aztèque de l’eau, ainsi que de la fresque murale “El Agua, Origen de la Vida” (L’eau, origine de la vie) de Diego Rivera, qui à elles deux, font la réputation de ce musée.

Musée Jardin del Agua - Chapultepec - Mexico City, Mexique

Lorsque l’art visuel donne des couleurs à Chapultepec

Pour les fans du 7ème art, pas d’inquiétude, la ville a aussi pensé à vous. Vous retrouverez très régulièrement des projections de films dans le parc de Chapultepec, une manière originale de profiter du poumon vert de Mexico City. Des expositions photos et d’art sont aussi installées en permanence sur les grilles du parc mettant en avant l’histoire, les traditions, la nature ou encore des faits actuels du Mexique.

Art dans le Parc de Chapultepec Mexico City Mexique

Quelques notes de musiques pour faire danser les criquets

Côté musique, vous retrouverez l’Auditorio Nacional, lieu de nombreux concerts de tous genres musicaux, mais aussi de danses et ballets, pièces de théâtre ou autres expositions.

Pour un découvrir la musique de manière plus intimiste, rendez-vous dans l’Audiorama du parc. Ce petit coin vibrant d’une énergie spéciale est caché à l’entrée de la caverne de Cincalco, qui soit disant conduisait jusqu’au monde des morts, Mitlán. Offrez-vous alors un moment de douceur et de relaxation en musique dans ce lieu que l’on pourrait qualifier, à côté de l’agitation du centre de Mexico City, presque hors du temps. Un effluve de terre fraîche et humide vogue dans l’atmosphère et s’accorde avec le paysage naturel et fleuri qui vous entoure. Comme un vrai local, prenez le temps de méditer ou lire (des livres peuvent y être prêtés gratuitement) sur un des bancs de l’Audiorama, tout en écoutant la musique ambiante qui fait la particularité de ce lieu. Chaque jour, un nouveau style de musique résonne et varie entre jazz, new age, mélodies d’ailleurs, chill out ou encore classique. Une petite pépite méconnue du parc de Chapultepec !

Pour y accéder, rendez-vous par ici ! – © Photo : MXCity

Audiorama Chapultepec Mexico City @MXCITY

Ce ne sont que quelques exemples des ressources culturelles de Chapultepec, mais il y en a bien d’autres comme la découverte du monument historique des bains de Moctezuma (dernier roi Aztèque), ou encore la promenade des poètes rendant hommage aux plus connus poètes mexicains et bien d’autres. Prenez le temps de vous perdre dans cet incroyable parc et laissez-vous surprendre.

Détente et Nature : Que faire au Parc de Chapultepec ?

Alors que certains pensent qu’il aurait été baptisé la “Colline des Sauterelles” ou “Chapultepec” par les Aztèques car sa forme initiale ressemblait à celle d’un criquet ; d’autres affirment que son nom provient du fait qu’énormément de criquets vivaient anciennement sur cette colline. Une chose est sûre, les activités proposées vous feront chanter de bonheur, tels des criquets !

Les criquets du Parc de chapultepec, Mexico City, Mexique

Chapultepec comme terrain de sport

Pour les plus sportifs d’entre vous qui souhaiteraient faire une pause énergétique au coeur de Mexico City, sachez que le parc a tout ce qu’il faut !

Si vous aimez mouiller le maillot à petites foulées, vous aurez deux options. Vous pourrez emprunter les voies communes du parc où vous croiserez un peu plus de vie (voir trop si vous courrez en pleine journée). Pour ce faire, empruntez la boucle de “La Milla”, environ 2 km, qui contoure le Château de Chapultepec et accueille des stands de vente de souvenirs et de snacks. Vous pourrez aussi vous mêler aux cyclistes et aux compagnons à 4 pattes en courant autour du lac principal du parc pour profiter d’une vue sympathique. Pour ceux qui recherchent des chemins plus adaptés et éclairés la nuit, rendez-vous au circuit Gandhi, derrière le musée d’Anthropologie pour une boucle longue de 2,5 km sur gravier. Autre alternative : La piste athlétique “El Sope”, qui, faite en grains fins de Tézontle, permet une excellente pratique de la course.

© Photo : Probosque Chapultepec

Sport Chapultepec Mexico City Mexique

Mais Chapultepec n’attire pas que les coureurs, bien au contraire ! Si vous aimez faire un tour en deux roues, outre les circuits de La Milla ou du Lac principal qui se partagent avec les joggeurs, vous trouverez aussi la voie cyclable “Correr es salud”. Longue de 3,5 km, vous ne vous ennuierez pas sur celle-ci puisque son petit tour du parc vous mènera à travers différents paysages. 

Mais ce n’est pas tout ! Sessions de yogas, de taekwondo, ou encore après-midi salsa… Le Parc de Chapultepec regorge de cours divers et variés en plein air pour notre plus grand plaisir ! Il est aussi fréquent de voir des zones de musculation et gymnases à l’air libre. Réunissez-vous avec vos amis ou rencontrez-y d’autres sportifs pour des entraînements au grand air. Sur le lac de la section 1, des pédalos sont également à louer pour flotter le temps d’une petite balade. Pour les fans de glisse, vous serez ravis d’apprendre que Chapultepec contient le Skate park Constituyentes, constitué de 8 plateformes avec dénivelés, poutres, pyramides et bien d’autres modules, et 2 larges bowls prêts à vous accueillir assouvir vos envies d’acrobaties. 

Enfin pour les plus petits, des aménagements pour les enfants ont été construits, comme dans le Parque de la Hormiga ou La Tapatia. L’idéal pour qu’ils puissent se défouler tout en s’amusant! 

Un écrin de nature au centre de Mexico City

Loin de la densité et de l’agitation du centre de la capitale, le Parc de Chapultepec est une aubaine pour faire le plein de nature. Ses nombreux jardins et espaces naturels lui confèrent une aura fraîche et revivifiante où il fait bon se relaxer. Prenez le temps de respirer l’air pur d’environ 42 espèces d’arbres différentes. Cyprès, frênes et troènes y sont dominants mais retrouvez aussi des cèdres, séquoias, palmiers, pins, sycomores et bien d’autres ! 

Si vous êtes à la recherche d’une nature plus exotique, soyez sûr de passer par le jardin botanique qui avec son espace d’environ 5 hectares et une flore composée de plus de 300 variétés, vous offrira de magnifiques scènes végétales. Bon à savoir : une partie est dédiée à un jardin d’orchidées, qui donne une touche japonisante au Parc. Vous pourrez visiter le jardin de manière indépendante ou assister à des tours guidés organisés par le parc pour les plus curieux.

Une cinquantaine d’espèces animales viennent donner vie à toute cette nature. Alors, préférez à son Zoo l’observation de ces nombreuses espèces qui vivent en liberté dans le Parc de Chapultepec. Oiseaux, papillons, libellules, écureuils, lézards, lapins, canards… Ouvrez l’oeil, car vous n’êtes pas seuls !

Orchidées du Jardin Botanique du Parc de Chapultepec, Mexico City, Mexique

Détente couleur vert Chapultepec

Pour un moment de détente loin de l’énergie urbaine du centre de Mexico City, rien de tel que de profiter d’une petite escale au Parc de Chapultepec.

Partez en balade à pied, à vélo, en trottinette, seul ou à plusieurs, au soleil ou de nuit, entre les divers jardins et lacs du parc. Prenez le temps de vous asseoir sur un banc, écouter votre chanson favorite ou lire votre livre du moment, puis regardez l’eau s’échapper des jolies fontaines de Chapultepec avec toute vivacité. Parmi celles-ci, on attire tout particulièrement votre attention sur la Fontaine Nezahualcoyotl, qui, considérée comme la plus monumentale du parc, impressionne par sa taille, sa construction en pierre noire et ses inscriptions présentant des scènes de vie de dirigeants de l’ancienne cité de Texcoco. Des musiciens s’installent parfois devant la fontaine. Armés de violoncelles et sans s’en rendre compte, ils donnent une note de douceur à votre moment de relaxation.

Les paupières lourdes ? À Chapultepec ce n’est pas un soucis, allongez-vous à même le sol dans l’herbe fraîche ou profitez des espaces dédiés pour installer votre hamac, idéal pour une petite sieste

Puis, continuez votre balade aux alentours des lacs artificiels du parc et profitez-en pour faire une halte brunch dans l’un des cafés/restaurants qui les bordent. Appréciez les vues des hauts buildings de la capitale depuis votre petite bulle de tranquillité et découvrez les différentes sculptures qui peuplent Chapultepec. Le Totem Canadien, l’une d’entre elles, est pour le moins original. En bois peint de couleurs vives, cette sculpture fut créée par un communauté aborigène de la région de Colombie-Britannique et offerte par le Canada en 1960 pour célébrer les 150 ans d’indépendance du Mexique. Il représente l’amitié entre ces deux pays d’Amérique du Nord et colore le paysage vert du parc. 

Enfin, vous pourrez revenir par le circuit de “La Milla” pour flâner entre les différents stands de souvenirs et pourquoi pas vous laissez tenter par un petit encas typique.

Balade dans le Parc de chapultepec - Mexico City, Mexique

Vous devez désormais comprendre pourquoi Chapultepec est reconnu comme étant l’un des lieux les plus sociaux et rassembleurs du pays. Ce parc s’adapte à toutes envies, et si vous vous décidez à le visiter, vous y trouverez forcément votre bonheur. Vous pourriez d’ailleurs être intéressé par notre Walking tour guidé à la découverte de Mexico City entre el Zócalo et Chapultepec. Dans tous les cas, nous espérons vous avoir donné envie d’errer dans la zone la plus verte de la capitale à la découverte de ses jolis trésors. 

N’hésitez pas à nous dire en commentaire ce qui vous attire le plus dans la visite de Chapultepec, ou, si vous y avez déjà mis les pieds, recommander à la communauté d’autres lieux et activités que vous avez appréciés.

Source : ProChapultepec, World Urban Park, Lopez Doriga

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